M4Aフォーマットとは何?
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M4Aフォーマットとは何?

前回更新 2015/09/14 更新者

M4A – 定義

M4Aは、MPEG-4コンテナ内の圧縮された音声オファイルに付くファイル名拡張子です。MPEG-4規格によって制定された公式なファイル名拡張子は、音声および映像データを含むMP4ですが、音声データだけを含むMPEG-4には、通常M4Aファイル拡張子が付いています。実際には、2007年にApple社がその他のMPEG-4ファイルと区別するために、iTunesやiPodに保存する先進的音響符号化(AAC)またはAppleロスレスオーディオコーディック(ALAC)音楽のためにM4Aを使い始めるまで、このフォーマットはあまり知られていませんでした。

ファイル名拡張子: M4A(MPEG-4オーディオ)

カテゴリ: 音声ファイル

人気度: Appleユーザに人気

開発: Apple社

M4Aについて

  • M4Aファイルは著作権保護されていません。保護されたファイルには通常、M4Pファイル拡張子が付いています。
  • M4Aの音声は、圧縮される前にデコードして前の元の品質に戻すことができます。
  • iTunesストアのM4A音楽のほとんどは有料ですが、特別価格での提供や無料サンプルもあります。
  • iTunesストアでは、M4A以外のフォーマットでの楽曲も提供しています。
  • M4A音楽は、iTunesでファイル拡張子をM4AからM4Rに書き換えれば、iPhoneの着信音にそのまま設定することができます。
  • M4Aは、限られたスペースで無損失符号化できるようにデザインされたコーデックです。

メリット: M4Aファイルは圧縮されていますが、品質が無損失です。また、M4Aファイルはデジタル著作権管理(DRM)で保護されていないため、より自由に編集や転送を行うことができます。

デメリット: M4AはiTunesやiPodといったApple機器では特に問題なく使用することができますが、その他のメーカーでは対応できないものが多く、MP3ファイルほどの利便性は期待できません。

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M4AとMP3

M4AはMP3と同様の機能を持ちながら、よりサイズの小さいファイルに同じビットレートで音声を圧縮できるため、一般的にはMP3の次世代形式とされています。M4Aフォーマットファイルには、通常128kbps、192kbps、256kbpsといったステレオビットレートがあります(補足:ビットレートとは、決められた時間内にデジタルネットワーク内に送信されるデータの量を意味します。ビットレートの一般的な測定単位はkbit/sおよびMbpsで、それぞれ1秒間に送信されるキロバイトおよび1秒間に送信されるメガバイトとなります。一般的には使用される単位に関係なく、数値が高ければ高いほど高速または高品質となります)。音楽の符号化に詳しい方は、M4Aを192kbpsで保存することをおすすめします。小さいファイルサイズで優れた音質を確保することができます。詳細については、以下の比較を参考にしてください。

品質: 理由は明白ですが、元の音声シグナルが全く損なわれないため、ALACで圧縮されたM4Aファイルの品質が最も優れています。また、不可逆圧縮でコード化されたM4A音声でさえも、同じビットレート(特に128kpbsまたはそれ以下)でコード化されたMP3ファイルよりも優れた音質を維持していることが証明されています。

ファイルサイズ: ファイルサイズと品質はビットレートに直接関係しています。ビットレートが上がると、音質が良くなり、それとともにファイルサイズも大きくなります。192Kbpsでコード化されたMP3音楽の音質をM4Aで実現するために必要なビットレートは128Kbpsです。これは同品質の音声に対して、M4Aが必要とするファイルサイズがMP3に比べて小さいということを意味します。

互換性: オーディオ業界では、間違いなくMP3が依然として主流であり、対応していないソフトウェアやハードウェアはほとんどありません。しかし、M4A音声ファイルはパソコン、iPod、iTunesやその他のApple機器でしか使用することができません。

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M4Aファイルを開くことができるプログラム

iTunesのロゴApple iTunes — Apple社が開発したiTunesは、メディアプレーヤー、メディアライブラリ、オンラインラジオ放送局、携帯機器管理アプリの4つが一体となったアプリケーションです。M4A音声を再生するためのWindows用iTunesもあります。

Apple QuickTimeプレーヤーのロゴApple QuickTimeプレーヤー — QuickTimeプレーヤーもまた、Apple社の製品で、M4Aフォーマットファイルの放送にもっとも適したメディアプレーヤーです。

WindowsメディアプレーヤーのロゴMicrosoft Windowsメディアプレーヤー — Microsoft社もまた、M4Aフォーマットファイルを再生できる機能を追加しており、新しいコーデックをインストールしなくても、直接WindowsパソコンでM4Aファイルを再生することができます。

メディアプレーヤークラシックのロゴメディアプレーヤークラシック —  これは「Gabest」が開発および維持管理しているコンパクトメディアプレーヤーです。現在、メディアプレーヤークラシックはWindows OS(32-bitおよび64-bit)にのみ対応しています。

KSPサウンドプレーヤー — Windows対応のこの無料オーディオプレーヤーは、Kalliope s.c. 社によって開発されました。KSPはKalliope Media Playerの頭文字を取ってKMPと呼ばれていましたが、開発途中でメディアプレーヤーから現在のオーディオプレーヤーに方向転換しています。

Nullsoft Winamp メディアプレーヤー — Winampは初代Windows用メディアプレーヤーで、現在はAndroidやMac OS Xにも対応しており、M4Aファイルの再生も可能です。
Roxio Creator — このソフトウェアは、Roxioが開発した独自の光ディスクプログラムで、動画や音声、画像などを編集することができます。

Roxio Creator — このソフトウェアは、Roxioが開発した独自の光ディスクプログラムで、動画や音声、画像などを編集することができます。

NCH Swift Sound WavePad — WavePadは、WindowsおよびMac向けフル機能の音声・音楽編集ソフトです。音声ファイルの編集以外に、M4Aを含む様々な音声ファイルフォーマットの再生ができます。

M4Aフォーマット用一体型ソリューション

音声をM4Aに変換する方法

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MP3をM4Aに変換 — M4Aは、まだまだMP3ほど一般的ではありませんが、音声品質およびファイルサイズにおいてはMP3に勝っています。しかし、Appleユーザがより多くの音楽を保存するためには、MP3をM4Aに変換する方法が最も良いでしょう。M4Aなら、限られたディスク容量の中で比較的高品質の音楽を楽しむことができます。

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FLACをM4Aに変換 — FLACは無損失圧縮用の音声フォーマットで、データを損なうことなくファイルサイズを元のサイズの半分に圧縮することができます。FLACで保存された音楽なら、音楽好きも大満足の素晴らしい音質で音楽を楽しむことができます。しかし、Apple機器はFLACを認識できないため、iPhoneなどのApple機器を使用する場合には、残念ながらFLACをM4AフォーマットまたはApple機器に対応しているその他の音声フォーマットに変換しなくてはなりません。

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WAVをM4Aに変換 — WAVはMicrosoftまたはIBMの音声ファイルフォーマットです。WAVファイルは圧縮オーディオまたは非圧縮オーディオを保存することができます。WAVをM4Aに変換する理由には次のようなものがあります。同じファイルを保存する場合、WAVフォーマットを使用するとよりたくさんのディスク容量が必要となります。また、Apple製品はもともとWAVよりもM4Aファイルをサポートするようにできています。

動画をM4Aに変換する方法

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MP4をM4Aに変換 — MPEG-4として知られるMP4は動画や音声データを保存するために使用される一般的なフォーマットです。MP4に音声データしか含まれていない場合には、M4Aファイル拡張子が付きます。品質を劣化させることなくMP4動画から音声を抽出する場合には、音声トラックはそのままで動画データだけをMP4から削除する方法が良いでしょう。

評価: 4.5 / 5 (合計23人評価) ご評価をいただいて誠にありがとうございました
著者: 2015/09/14 関連カテゴリ: 音声兼動画変換 前回更新 2015/09/14

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コメント (2)

  • >測定単位はkbit/sおよびMbpsで、それぞれ1秒間に送信されるキロバイト 単位はバイトではなくビットですよ。 1秒間に送信されるキロビット、128kbps = 16kBps バイトの場合には大文字Bを使うようです。
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    • お客様お世話になっております。 ご指摘ありがとうございます。 これから修正いたします。 今後も何卒よろしくお願いいたします。
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